Jayson Tatum et Jaylen Brown tiennent leur promesse l’un envers l’autre

L’ancien centre des Celtics de Boston devenu analyste ESPN Kendrick Perkins était le plus bruyant parmi un croissance Numéro de personnes dans et autour de la NBA appelant son ancienne équipe à échanger Jayson Tatum ou Jaylen Brown le 7 janvier, le lendemain du jour où ils ont perdu une avance de 25 points sur les New York Knicks et sont tombés hors du tableau des séries éliminatoires.

Ils ne peuvent pas coexister“, a déclaré Perkins à une audience de la télévision nationale.

Cela s’est produit trois semaines après qu’un directeur général anonyme a dit à Jake Fischer de Bleacher Report du développement du tandem d’aile All-Star, “Je pense qu’il y a une croyance assez répandue que ils ne travaillent pas ensemble.”

Six mois plus tard, Tatum et Brown sont au bord du précipice de leur première apparition en finale de la NBA, après avoir marqué ou aidé 45 des 56 points des Celtics en seconde période mercredi. victoire sur la route contre le vétéran Miami Heat lors du cinquième match de la finale de la Conférence Est. Le match 6 aura lieu vendredi à Boston.

“Nous devons juste sortir et jouer au basket”, a déclaré Brown aux journalistes à propos de son partenariat avec Tatum après le match de mercredi. Victoire 93-80. “Nous avons l’impression qu’il n’y a pas beaucoup de gens qui peuvent jouer au basket avec nous deux. Quand il démarre, quand je démarre, nous savons que nous allons nous mettre dans une bonne position pour gagner.”

Brun a 25 ans. L’occasion d’élimination de vendredi sera le 24e match de finale de conférence de sa carrière. Tatum a 24 ans et a été aux côtés de Brown pour trois des quatre apparitions des Celtics en finale de l’Est depuis 2017. L’idée de les séparer maintenant est aussi risible pour le front office de Boston qu’elle l’était alors, seulement maintenant le reste de la ligue n’a pas le choix mais pour reconnaître ce que Brad Stevens pensait ridicule en janvier.

Ils sont de loin le cadet de mes soucis“, a déclaré le dirigeant des Celtics à Jay King de The Athletic le 17 janvier.

Même ces finales de conférence n’ont pas été exemptes de critiques pour le meilleur duo de 25 ans et moins de la NBA. Leurs 13 revirements combinés lors de la défaite du match 3 ont suscité des doutes quant à leur force mentale contre une équipe de Heat qui les a également intimidés lors de la finale de la conférence 2020. À quelle vitesse les gens ont oublié leurs efforts face aux Brooklyn Nets de Kevin Durant et aux Milwaukee Bucks, champions en titre de Giannis Antetokounmpo.

Tatum et Brown ne sont plus les joueurs qu’ils étaient il y a deux ans, et ils sont des milliers à prendre une avance de 3-2 contre les Cleveland Cavaliers lors de la finale de la conférence 2018. Ils avaient respectivement 19 et 20 ans à l’époque. Ni l’un ni l’autre n’avaient encore fait une équipe All-Star ou même une moyenne de 15 points par match, mais ils étaient là, les deux meilleurs buteurs des séries éliminatoires de Boston avec une chance d’éliminer LeBron James et d’atteindre la finale de la NBA.

La bulle était une chance encore meilleure, mais Jimmy Butler et Bam Adebayo de Miami les ont gérées en six matchs. Boston a terminé la saison dernière .500, a perdu une série de premier tour déséquilibrée contre les Nets et a semblé tout aussi médiocre pour commencer cette saison. Ainsi, Tatum et Brown ont convenu après cette défaite du 6 janvier contre les Knicks.

Jayson Tatum et Jaylen Brown ont mené les Boston Celtics en une seule victoire de la finale de la NBA pour la deuxième fois de leur carrière.  (Jim Rassol/USA Today Sports)

Jayson Tatum et Jaylen Brown ont mené les Boston Celtics en une seule victoire de la finale de la NBA pour la deuxième fois de leur carrière. (Jim Rassol/USA Today Sports)

“Nous voyons toutes les choses à propos de” Nous ne pouvons pas jouer ensemble “et tout le monde dans les médias dit que l’un de nous doit y aller”, a déclaré Tatum aux journalistes quelques jours plus tard. “Nous venons d’avoir une discussion sur [how] nous voulons tous les deux être ici et nous voulons tous les deux comprendre. Il n’y a pas beaucoup de joueurs dans la ligue comme JB. L’herbe n’est pas toujours plus verte. …

“Je pense que la chose la plus importante est que nous le voulons tous les deux extrêmement mal, et nous voulons essayer de le comprendre ensemble. Pour nous, être sur la même longueur d’onde est extrêmement important, sachant que nous nous soutenons mutuellement et que nous sommes allons tout donner pour comprendre cela, peu importe ce que les gens peuvent dire. »

Depuis lors, les Celtics sont devenus l’équipe la plus dominante de la ligue. Tatum a fait partie de la première équipe All-NBA et Brown frappe à la porte d’une troisième équipe de sélection. Ensemble, ils ont poussé le Heat au bord du gouffre, et ils s’appuieront sur leurs expériences contre James, Durant et Antetokounmpo – les seuls autres à part Miami à les avoir battus dans une série éliminatoire – avec leur dernier et meilleur titre en jeu. ligne.

Vous pourriez penser que Tatum et Brown sont des produits finis, compte tenu de la fréquence à laquelle nous les avons vus sur cette scène. Le marron est l’un des huit joueurs de l’histoire de la NBA jouer plus de 75 matchs éliminatoires avant d’avoir 26 ans, et seul Kobe Bryant avait plus de points en séries éliminatoires que les 1 508 de Tautm à son âge. (La légende décédée des Lakers de Los Angeles avait besoin de 10 matchs de plus et de 124 autres tentatives de placement pour y arriver.) Ils s’élèvent dans un air raréfié.

Personne ne se demande si les Celtics devraient plus se séparer de l’un d’eux. Au lieu de cela, nous nous demandons combien de temps ils pourraient jouer ensemble et ce qu’ils pourraient accomplir avant d’avoir terminé. Brown est signé jusqu’en 2024 et Tatum peut entrer dans une agence libre en 2025, mais ils sont convaincus qu’ils peuvent remporter un titre cette année, et cela pourrait suffire à les convaincre de lier leur carrière à Boston pour leurs primes.

Tout d’abord. Une victoire de plus contre Miami, et les Golden State Warriors, triples champions, attendent probablement la finale. Des mois après que Jayson et Jaylen ont juré de “découvrir”, la NBA est à eux.

Comme Tatum a essayé d’expliquer à tout le monde sur le podcast “Old Man and the Three” de JJ Redick en février, “Je ne pouvais pas imaginer pourquoi vous ne voudriez pas avoir deux des meilleurs joueurs de moins de 25 ans dans votre équipe.”

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Ben Rohrbach est rédacteur pour Yahoo Sports. Vous avez un conseil ? Envoyez-lui un e-mail à rohrbach_ben@yahoo.com ou suivez-le sur Twitter ! Suivez @brohrbach

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