Gagner le premier trophée de la Roma en 14 ans rend Mourinho proche de l’immortel dans la ville éternelle

Vers 23 heures mercredi, une volée de mouettes s’est abattue sur le Stadio Olimpico. Il y avait une mer sous eux. Il Mare di Roma. Une mer agitée et gonflée par les supporters de la Roma. Une mer qui rugissait alors qu’elle relâchait toute l’émotion qu’elle avait contenue au fond d’elle pendant si longtemps.

Les vannes s’étaient ouvertes à temps plein lors de la finale de la Ligue de conférence Europa. Plus de 50 000 personnes se sont précipitées sur le terrain pour célébrer ce qu’elles venaient de regarder sur les grands écrans qui les entouraient. Après 14 longues années, l’attente était terminée.

De l’autre côté de la mer Adriatique à Tirana, le capitaine de la Roma Lorenzo Pellegrini, né et élevé dans le quartier de Cinecittà de la Ville Éternelle, soulevait un trophée à l’Arena Kombetare, une salle neutre de 21 000 places trop petite pour des bases de fans aussi grandes que celles de son club. et les opposants néerlandais Feyenoord.

“Je disais seulement l’autre jour que je n’aurais jamais imaginé faire partie d’un succès comme celui-ci, à 25 ans, dans ce maillot, portant ce brassard”, a déclaré Pellegrini.

Et pourquoi aurait-il imaginé une telle chose ? Jamais depuis Giuseppe Giannini en 1991, quelqu’un de la ville n’avait conduit la Roma à jouer dans une finale européenne. debout dans les gradins, Francesco Totila légende du club qui avait le milieu de terrain connu sous le nom d’affiche d’Er Principe sur le mur de sa chambre d’enfant, ne pouvait même pas dire cela.

“Aujourd’hui, ce n’était pas le travail”, a déclaré l’entraîneur-chef Jose Mourinho en larmes. “C’était de l’histoire, et nous l’avons écrite.”

Il s’agissait du premier honneur européen du club depuis que Giacomo Losi a organisé la Coupe des foires interurbaines, une compétition révolue considérée comme le précurseur de la Coupe UEFA et de la Ligue Europa, en 1961 après avoir battu Birmingham City.

Un but a suffi non seulement pour séparer la Roma de Feyenoord dans la nuit, mais aussi des finalistes déchus du club des années passées.


(Photo : Tullio Pouilles – UEFA/UEFA via Getty Images)

“C’était mon rêve”, a déclaré Nicolo Zaniolo. En décollant le défenseur central Gernot Trauner, en faisant tomber le ballon de Gianluca Mancini au-dessus et en marquant un peu plus de la demi-heure, le joueur de 22 ans est devenu le plus jeune joueur italien à trouver le fond du filet dans une finale européenne depuis Alessandro. Le coup de talon de Del Piero pour la Juventus contre le Borussia Dortmund en 1997.

D’une part, bien sûr, il fallait que ce soit Zaniolo. j’ai a fait ses débuts pour la Roma à l’adolescence au Bernabeuet son coup du chapeau a réussi leur ennemi norvégien de la phase de groupes Bodo/Glimt lorsque les deux équipes se sont à nouveau rencontrées le mois dernier en quart de finale. Et pourtant d’un autre côté la promesse de jeunesse qu’il a montrée risquait de ne jamais être satisfait après avoir subi des déchirures du LCA aux deux genoux en l’espace de neuf mois en 2020.

Il est désormais dans les annales de la Roma avec Paolo Pestrin comme seul joueur à avoir décidé d’une finale européenne en leur faveur.

La partie n’a pas été facile à Tirana.

Mourinho a perdu Henrikh Mkhitaryan après un quart d’heure lorsque la déchirure musculaire qu’il avait passé le mois dernier à rééduquer s’est rouverte. Trauner a ensuite frappé le poteau au début de la seconde période et Rui Patricio a poussé un tir cinglant de Tyrell Malacia sur la barre.

La foule à l’Olimpico devenait de plus en plus nerveuse et on craignait une répétition de 1984, lorsque des milliers de supporters roms qui n’avaient pas pu participer à la finale de la Coupe d’Europe contre Liverpool ont assisté à un concert du légendaire crooner local Antonello Venditti. C’était censé être une after-party uniquement pour les Roms, malheureusement, perdus aux tirs au but.

Cette fois, c’est Marco Conidi qui a interprété un favori du public à l’Olimpico. Il comprenait les paroles “Ovunque tu sarai, mai sola mai” – Où que vous soyez, vous n’êtes jamais seul. Pas même 624 kilomètres (337 miles) à l’est en Albanie.

Rome a creusé profondément. Chris Smalling a gêné tout. Roger Ibanez aussi. Tammy Abraham est tombé avec un petit signe de tête et un clin d’œil, évoquant Sergio Busquets de Barcelone contre l’Inter Milan de Mourinho en demi-finale de la Ligue des champions 2009-10. Rick Karsdorp a roulé ses chaussettes et a essayé de masser l’acide lactique de ses crampes aux jambes.

Il y avait des moments où l’équipe avait l’air épuisée, pourchassant Feyenoord et ses 67% de possession de balle.

Après le but de Zaniolo, les applaudissements à l’Olimpico étaient principalement réservés aux grands écrans montrant les arrêts de Patricio, une décision VAR selon laquelle Mancini n’avait pas manipulé le ballon dans sa surface de réparation et les réservations que les joueurs de Feyenoord ont obtenues lors d’une faute tactique contre les Roms.


(Photo : Alex Pantling/Getty Images)

Mais au final, cette équipe a fait le boulot et que ce soit joli ou pas le changement de mentalité, la Mourinification d’un groupe de joueurs est indéniable.

La Roma a eu des équipes plus talentueuses de mémoire récente. Mieux à surveiller, comme le millésime 2014 de Rudi Garcia avec Radja Nainggolan, Miralem Pjanic et Gervinho ou celui de Luciano Spalletti deux saisons plus tard avec Alisson, Mohamed Salah et Edin Dzeko. Collez l’une ou l’autre de ces équipes en Serie A cette saison, et elles auraient peut-être remporté le scudetto. Mais c’est celui-ci qui a mis fin à l’attente de l’argenterie, pas seulement pour la Roma mais pour l’Italie, qui n’a pas pu fêter un vainqueur européen depuis, vous l’aurez deviné, Mourinho a remporté ce triplé avec l’Inter Il y a 12 ans

“Gagner la Ligue Europa avec Man United (comme il l’a fait en 2017) est presque naturel”, a déclaré Mourinho. “Gagner la Ligue des champions avec Porto (le triomphe de 2004 qui l’a mené à Chelsea et à la notoriété mondiale) n’est pas normal.

“Gagner la Ligue des champions avec l’Inter a donné de la joie aux gens. Gagner aujourd’hui avec Rome donne de la joie au peuple. Cela a une signification particulière.

Quoi que vous pensiez de l’Europa Conference League après sa première année. Quoi que vous pensiez de la saison 2021-22 de la Roma et où Mourinho se trouve dans son arc de carrière, il a sans aucun doute raison. Ce qui est pour certains une « coppetta » – une petite tasse – est un gros problème ici.

Rome possédait autrefois le plus grand empire que cette planète ait jamais vu. C’était « caput mundi » — capitale du monde. Et pourtant, au fil du temps, elle s’est repliée sur elle-même et a adopté une mentalité de petite ville. Les chanteurs et poètes de Rome, comme Venditti et Trilussa, ne sont pas connus loin en dehors des murs d’Aurélien. Même l’éclat de Totti en tant que joueur serait plus apprécié s’il avait quitté la Roma pour jouer sur une scène plus grande comme le Bernabeu du Real Madrid.

Et pourtant, quelle plus grande scène pourrait-il y avoir que Rome ? C’est une ville avec un club à Rome qui aurait dû gagner tellement plus, et donc quand l’équipe remporte un succès au niveau national ou international, l’émotion coule comme la fontaine de Trevi.

“Nous sommes des Romains, mais nous sommes beaucoup plus Romanistes”, dit le lyrique de la chanson de Lando Fiorini et qui est sorti mercredi soir.

Pendant des heures après le plein temps, une cacophonie de klaxons a résonné autour de cet ancien lieu. Un convoi s’est rendu à l’aéroport de Fiumicino pour accueillir l’équipe en héros à quatre heures du matin.

Lorsque Mourinho est arrivé il y a un an, il a émergé sur le balcon du terrain d’entraînement de Trigoria à Roma, pointant du doigt l’insigne du club, une louve, sur une écharpe rouge et jaune.

Ce matin, il est descendu d’un avion en provenance de Tirana avec un trophée, proche de l’immortel dans l’éternel.

(Photo du haut : Valerio Pennicino – UEFA/UEFA via Getty Images)

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