Des militants autochtones parmi les lauréats du prix environnemental Goldman | activisme environnemental

Des militants et des avocats autochtones qui ont affronté des sociétés transnationales et leurs propres gouvernements pour forcer l’action climatique figurent parmi les lauréats 2022 du plus prestigieux prix environnemental au monde.

S’attaquer à de puissants intérêts acquis est une entreprise risquée, et les lauréats du prix Goldman de cette année démontrent le pouvoir de l’action communautaire unifiée, de la persévérance et des tribunaux dans la bataille pour sauver la planète de l’effondrement environnemental.

Les gagnants incluent un ancien initié des combustibles fossiles devenu entrepreneur climatique qui a exploité la participation du public et une stratégie juridique pionnière pour poursuivre avec succès le gouvernement néerlandais pour ne pas avoir protégé ses citoyens de la crise climatique. La victoire historique menée par Marjan Minnesma, 55 ans, a obligé les Pays-Bas à commencer à réduire les émissions de gaz à effet de serre, déclenchant des poursuites similaires à travers le monde.

Le lauréat africain, un avocat spécialisé dans l’environnement du Nigéria, a également une connexion néerlandaise. Il a fallu près de deux décennies à Chima Williams, 52 ans, pour obtenir une décision à La Haye qui tient finalement Royal Dutch Shell responsable des déversements de pétrole de sa filiale qui ont causé des dommages écologiques, sociaux et économiques généralisés dans le delta du Niger.

Aucun des gagnants n’a réussi seul. Ils ont plutôt travaillé avec les personnes concernées, les voisins et les collègues pour défendre leurs communautés et, ce faisant, ont créé des précédents juridiques et des politiques qui contribuent à protéger les citoyens de la cupidité des entreprises et des échecs politiques.

En Amérique latine, les co-lauréats sont Alex Lucitante, 29 ans, et Alexandra Narváez, 30 ans, qui ont dirigé un mouvement indigène pour protéger le territoire ancestral du peuple Cofán de l’extraction de l’or. Cette campagne populaire a abouti à une victoire juridique en octobre 2018 lorsque les tribunaux équatoriens ont annulé 52 concessions d’extraction d’or qui avaient été accordées illégalement sans le consentement de la communauté – sauvant 32 000 hectares (79 000 acres) de forêt tropicale vierge et riche en biodiversité considérée comme sacrée par le Cofán.

L’affaire s’appuyait sur des preuves recueillies par des patrouilles forestières, des pièges photographiques, des outils SIG et des drones organisés par la communauté et ses alliés. Narváez a été la première femme à rejoindre La Guardia, la patrouille forestière territoriale, un mouvement qui a défié les croyances patriarcales traditionnelles et inspiré d’autres femmes à jouer un rôle actif dans la lutte.

« En tant que femmes, nous devons défendre la Terre Mère, parler pour l’avenir de nos enfants et défendre notre mode de vie malgré le machisme et la peur. C’était magnifique de faire partie de cette lutte avec d’autres femmes de ma communauté », a déclaré Narvarez.

La victoire a créé un précédent en Équateur, où la Cour constitutionnelle utilise l’affaire comme un exemple de la manière de respecter les droits des populations indigènes et garantir un consentement libre, préalable et éclairé.

L’Amérique latine est l’endroit le plus dangereux au monde pour la défense des droits fonciers et environnementaux, car les gouvernements violent systématiquement le droit des peuples autochtones à être consultés – un droit énoncé dans la Convention juridiquement contraignante relative aux peuples autochtones et tribaux.

Le lauréat du prix Goldman 2015 Bertha Cáceres, un chef autochtone Lenca du Honduras, a été assassiné moins d’un an plus tard pour avoir mené une campagne visant à arrêter un barrage hydroélectrique financé par la communauté internationale et sanctionné illégalement sans consultation.

Les autres gagnants de Goldman incluent un enseignant à la retraite de Thaïlande qui a donné aux pêcheurs et aux agriculteurs les moyens d’arrêter un projet de canal dirigé par des Chinois qui menaçait le fleuve le plus riche en biodiversité d’Asie, et un Américain étudiants dont la campagne pour arrêter les forages urbains toxiques a conduit Los Angeles à interdire tous les nouveaux projets pétroliers et à s’engager à éliminer progressivement les sites existants d’ici 2030.

Niwat Roykaew a aidé à transformer les villageois qui dépendent du fleuve Mékong pour la nourriture, la médecine, l’irrigation et la nourriture spirituelle en scientifiques citoyens et journalistes citoyens pour alerter le monde sur les menaces posées par le projet de dynamitage du canal. Cela a forcé le gouvernement thaïlandais à annuler un accord majeur, une victoire rare dans la région où les mégaprojets destructeurs pour l’environnement sont difficiles à arrêter.

“Le Mékong est comme une mère pour nous, elle nous donne tout ce dont nous avons besoin”, a déclaré Roykaew, qui a la soixantaine. “Il est important d’informer et de responsabiliser les impuissants afin qu’ils sachent en tant que citoyens qu’ils ont le droit de poser des questions et de s’opposer aux projets de plusieurs millions de dollars des grands pays.”

Alors que les entreprises de combustibles fossiles continuent de parier contre l’action climatique et se vanter de des bénéfices recordsla victoire menée par la communauté à Los Angeles, l’une des villes américaines les plus polluées par le pétrole, montre ce qui est possible.

Nalleli Cobo a rejoint le combat de la communauté pour fermer un puits de pétrole alors qu’elle n’avait que neuf ans après qu’elle et d’autres enfants ont commencé à tomber malades. Avec sa mère, Cobo a frappé aux portes, déposé des plaintes, assisté à des rassemblements et témoigné lors de réunions publiques sur les maux de tête chroniques, les saignements de nez et les spasmes corporels dont elle souffrait.

En 2015, elle a cofondé la South Central Youth Leadership Coalition, qui a poursuivi avec succès la ville pour racisme environnemental – en particulier pour avoir autorisé de manière disproportionnée le forage pétrolier dans les communautés latinos et noires. En conséquence, les responsables de la ville ont voté l’année dernière pour éliminer progressivement les projets pétroliers existants. Cela a été considéré comme une énorme victoire, car environ 580 000 habitants vivent actuellement à moins de 400 mètres d’un puits actif.

Cobo, qui a survécu à une chirurgie et à une chimiothérapie exténuantes depuis qu’il a reçu un diagnostic de cancer à l’âge de 19 ans, a déclaré: «J’ai continué à me battre parce qu’aucun enfant ne devrait se voir refuser le droit de jouer dehors ou d’ouvrir les fenêtres comme je l’étais. C’est puissant de savoir que nous, une communauté invisible, avons fait ce changement.

Cobo, aujourd’hui âgé de 21 ans, étudie les sciences politiques à l’université et envisage de se présenter à la présidence des États-Unis en 2036.

Le prix Goldman a été créé en 1989, depuis lors, 213 militants écologistes de base de 93 pays ont été honorés.

Leave a Reply

Your email address will not be published.