Dernières nouvelles sur la guerre Ukraine-Russie : mises à jour en direct

SIEVIERODONETSK, Ukraine – Une femme est descendue de l’ambulance en gémissant, les mains couvertes de sang. Les médecins de la police l’ont attirée à l’intérieur de leur poste de secours, alors qu’elle appelait à l’aide pour son mari, qui gisait dans l’ambulance.

“S’il vous plaît, mon Dieu, laissez-le vivre”, a déclaré la femme, Olha. “Vous ne pouvez pas imaginer quelle personne il est. C’est une personne en or.”

Mais les brancardiers se sont déjà retirés. Le mari d’Olha, Serhii, est décédé mardi midi, une autre victime de la barrage incessant d’artillerie et de coups de feu que les forces russes pleuvent sur cette ville de première ligne depuis trois mois.

Sievierodonetsk, une ville minière et industrielle, se trouve au cœur de la région du Donbass dans l’est de l’Ukraine, ce qui la place carrément dans le collimateur de Moscou. Repoussées dans la capitale, Kiev, les forces russes ont tourné toute leur force vers l’est, dans le but de s’emparer d’une grande partie du territoire à côté de la frontière russe, même si cela leur a coûté cher.

Sievierodonetsk est également stratégiquement critique pour les Ukrainiens, et ils ont passé des semaines à le défendre avec acharnement. Plus tôt ce mois-ci, les forces russes subi de lourdes pertes alors qu’ils tentaient de traverser la rivière Seversky Donets à proximité et de consolider leur position.

À Sievierodonetsk, cela a signifié des mois de traumatisme alors que Moscou tente d’encercler la ville et de l’assiéger. Les forces russes sont maintenant en place sur trois côtés.

Voyager à Sievierodonetsk est périlleux. Pour arriver ici mardi, une équipe de reportages du New York Times a conduit avec une escorte policière à travers de petits villages et des champs pour éviter les tirs d’obus des positions russes, puis a traversé à toute vitesse un pont à voie unique qui est la seule route restante dans la ville.

Les débris du bombardement russe gisaient dans presque toutes les rues.

Les ailettes des fusées sortaient de cratères dans l’asphalte. Un pylône électrique cassé et des câbles étaient drapés dans la rue. Et des voitures incendiées, déchiquetées par des éclats d’obus et parfois renversées, gisaient à l’abandon là où une explosion les avait projetées. Un camion pendait précairement au bord d’un pont.

Pour les policiers de Sievierodonetsk, ce n’était qu’un autre jour.

Les officiers ont maintenu une présence policière dans la ville, ainsi que dans la ville voisine de Lysychansk, approvisionnant les habitants restants, ramassant les morts et les blessés et évacuant les gens loin de la ligne de front.

“Beaucoup d’entre eux n’étaient rien, mais quand la guerre a éclaté, ils sont devenus des héros”, a déclaré le chef de la police de la région de Louhansk, Oleh Hryhorov, à propos de ses officiers. “Beaucoup d’entre eux sont restés parce qu’ils comprennent vraiment que c’est leur devoir.”

Bien qu’une grande partie de la région dont le chef Hryhorov est responsable ait été saisie par les forces russes, il a réussi à maintenir un quartier général à Sievierodonetsk et commande une force composée principalement d’indigènes des régions orientales de Louhansk et de Donetsk que la Russie revendique comme sa propres. Beaucoup d’entre eux ont perdu leur maison il y a huit ans lors de la guerre dans l’est de l’Ukraine, et maintenant ils ont tout perdu une deuxième fois, a-t-il dit.

Alors que l’armée ukrainienne se bat pour défendre la ville, luttant avec l’artillerie et les chars pour repousser les avancées russes, la police a tenté de répondre aux besoins de la population civile. À l’intérieur d’un entrepôt, des travailleurs ont dressé des listes de ceux qui avaient besoin d’aide et de ceux qui demandaient à être évacués. Une rangée de couvertures sur des palettes en bois servait de poste de secours. Dans la cour, les gens ont rempli des seaux d’un camion-citerne.

Pendant ce temps, les Russes ont intensifié leurs bombardements ces derniers jours, et un nouvel assaut semble imminent, a déclaré le chef de la police.

Aujourd’hui, même les civils qui avaient choisi de rester chez eux, rejetant les offres d’évacuation précédentes, demandent de l’aide pour sortir, a déclaré le chef Hryhorov. La police sort 30 ou 40 personnes par jour.

Le danger monte également pour ses officiers, qui sont plus de 100 dans les deux colonies. Mardi, il a tenu une réunion avec son état-major pour élaborer une stratégie sur ce qu’il faut faire en cas d’encerclement par les Russes.

Pour l’instant, ils resteront sur place, a-t-il dit, car il n’y a personne d’autre pour subvenir aux besoins de la population.

Sur une population d’avant-guerre de 100 000, il reste encore des milliers de personnes, dont beaucoup vivent dans des sous-sols et des abris anti-bombes communaux, d’autres restent chez elles dans des appartements ou de petits cottages en bois au milieu de jardins et de rues bordées d’arbres. Certains sont retraités. Certains n’ont pas les moyens – ou l’envie – de s’échapper. D’autres encore sympathisent avec le gouvernement russe.

Beaucoup semblaient simplement dépassés par les événements.

Alors qu’une équipe d’officiers déchargeait des provisions de nourriture pour les familles dans des immeubles d’habitation de la vieille ville, deux femmes se sont approchées du commandant de la police. Ils voulaient être évacués, mais ils s’occupaient de leurs mères, qui étaient toutes deux alitées à cause d’un accident vasculaire cérébral.

“Je suis sans argent, sans centimes”, a déclaré Viktoriya, 49 ans, en pleurant. “Je n’ai pas de parents et nulle part où aller.”

Viktoriya avait été en contact avec un groupe d’aide américain qui avait proposé son aide lorsque la ville avait encore des connexions téléphoniques et Internet, mais, a-t-elle dit, ils ne sont jamais venus. Sa mère, Valentina, a 87 ans et ne peut pas marcher, a-t-elle déclaré.

Pendant qu’elle parlait, des tirs de tireurs d’élite sifflaient au-dessus de sa tête. Le commandant de la police se baissa et se retourna pour chercher l’impact. Mais les deux femmes semblaient inconscientes du coup de feu, ainsi que des explosions qui résonnaient à proximité.

La deuxième femme, Lyudmila, 52 ans, a déclaré qu’elle vivait dans un appartement au quatrième étage et qu’elle n’osait pas descendre au sous-sol lorsqu’il y avait des bombardements car elle ne supportait pas de laisser sa mère seule à l’étage.

« Je dois la nourrir à la main », dit-elle. “Nous sommes assis et avons peur et ne savons pas quoi faire.”

L’immeuble avait déjà été touché une fois par un obus et un appartement avait été en partie incendié.

“Nous ne promettrons pas, mais nous essaierons”, a déclaré le chef de la police, répondant à la demande d’évacuation des femmes.

Des équipes de police ont rassemblé ceux qui veulent partir en petits groupes et les ont transportés vers un point de rassemblement, où ils sont ensuite emmenés dans un bus blindé.

L’opération est semée d’embûches et d’incertitudes, notamment l’apparition de nouveaux bombardements qui bloquent tout mouvement. Mais alors que les équipes se rassemblaient au siège de la police à Lysychansk pour planifier la prochaine évacuation, elles ont déclaré que le dernier retard avait été causé par un groupe d’évacués eux-mêmes qui exigeaient des assurances supplémentaires.

D’autres officiers s’occupaient de ceux pour qui l’aide était trop tardive.

Trois policiers, bravant les tirs d’obus, sont partis recueillir et enterrer les morts à Lysychansk. Ils ont conduit une camionnette blanche jusqu’à une maison où une femme de 65 ans, dont les voisins s’appelaient grand-mère Masha, était allongée dans la cour sur le dos, les bras écartés sous une couverture. Son chien a grandi et aboyé depuis son chenil alors que les agents l’ont placée dans un sac mortuaire et l’ont transportée sur une civière.

Grand-mère Masha était diabétique et la guerre a rendu difficile l’obtention de ses médicaments, a déclaré sa voisine, Lena, 39 ans. Son fils était parti avec sa famille et n’a pas pu revenir lorsqu’elle est tombée malade, a déclaré Lena. Comme la plupart des personnes interrogées pour cet article, elle a préféré ne donner que son prénom, pour des raisons de sécurité.

«Je ne voulais pas du tout que cela se produise», a-t-elle déclaré. “C’est une guerre complètement stupide – mais personne ne m’a demandé mon avis.”

Les policiers ont récupéré un autre corps, celui d’un homme de 60 ans appelé Sasha qui avait vécu dans une petite maison en bois avec un jardin envahi près d’une base militaire.

“Il y a eu des tirs d’obus, et puis il est mort”, raconte son voisin et ami, Mikhail, 51 ans, exaspéré. « Il a dit qu’il se sentait mal, mais où devrions-nous l’emmener en cas d’urgence ?

Sievierodonetsk a un hôpital. Mais le seul médecin sur place s’occupe de 30 patients, et il a été fortement bombardé et est pratiquement inaccessible, ont déclaré des habitants de la ville.

Les policiers se sont rendus au cimetière à la périphérie de la ville et ont reculé leur camionnette jusqu’à une ligne de tranchées étroites creusées par une pelleteuse. Ils ont sorti les sacs de la camionnette et les ont jetés sans ménagement dans la tranchée où se trouvaient déjà une dizaine de sacs mortuaires.

Ils ont enterré 150 civils en trois mois, a déclaré l’officier responsable, qui n’a donné que son prénom, Daniel, 26 ans. Seuls quelques proches étaient là pour organiser les enterrements appropriés, le reste allant dans les fosses communes.

“C’est très effrayant de s’y habituer”, a déclaré le chef Hryhorov.

Sa façon de gérer la guerre est de se concentrer sur une tâche à la fois, dit-il.

“Et demain sera un autre jour et il y aura de nouvelles tâches”, a-t-il déclaré. “Probablement, chacun de nous devrait faire ce qu’il doit, et le résultat sera une victoire commune.”

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