De fortes pluies et des inondations font des ravages au Bangladesh et en Inde

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Lorsque les eaux de crue sont arrivées, elles ont tout emporté, les meubles, les vêtements, même les fûts pleins de riz. Mainul Haque n’avait jamais rien vu de tel.

“Nous n’étions pas prêts pour ce genre d’inondations”, a déclaré le jeune homme de 28 ans. « Nous n’avons rien pu sauver.

Haque est un résident du village de Cholita Bari dans le district de Sylhet au Bangladesh, l’une des zones les plus durement touchées par des inondations de mousson dévastatrices qui ont englouti des villages, ponts emportéscassé des lignes électriques et déplacé des millions de personnes.

Abritant un cinquième de la population mondiale, l’Asie du Sud est de plus en plus vulnérable au changement climatique. Alors que chaque année les pluies de mousson sont cruciales pour les économies agraires de la région, elles sont devenues de plus en plus imprévisibles. À mesure que les températures augmentent, la mousson est désormais marquée par de courtes périodes de très fortes pluies, qui peuvent déclencher des inondations mortelles et rapides.

Des millions de personnes bloquées alors que de fortes inondations déferlent sur le Bangladesh et l’Inde

Les autorités ont livré des secours le 20 juin aux villes et villages inondés après que plus de 4 millions de personnes aient été bloquées dans le pays, ont indiqué des responsables. (Vidéo : Reuters)

Les travailleurs humanitaires au Bangladesh estiment qu’au moins 40 personnes ont sont morts lors d’événements liés à la mousson, notamment des éclairs et des glissements de terrain, et le bilan devrait s’alourdir. De l’autre côté de la frontière, dans le nord-est de l’Inde, les autorités de l’Assam et du Meghalaya ont déclaré qu’au moins 115 personnes avaient été tuées.

Les deux pays ont appuyé leur militaire en action pour le sauvetage et le travail de secours et mis en place abris pour les déplacés. Des images des médias locaux au Bangladesh montrent des gens marchant dans l’eau jusqu’à la taille, serrant quelques-uns effets personnels dans des sacs en plastique tenus au-dessus de leur tête. Certains se sont mis en sécurité dans d’étroites embarcations en bois. En Assam, des personnes bloquées dans des maisons inondées ont déclaré qu’elles n’avaient pas de nourriture et boire de l’eau.

Les données du Département météorologique indien montrent à quel point le temps change radicalement. Au cours des trois premières semaines de juin, l’État d’Assam a reçu 109 % de pluie en plus que la normale ; Meghalaya voisin a vu près de trois fois sa quantité moyenne de précipitations. La ville de Mawsynram a enregistré environ 40 pouces de pluie en 24 heures le 17 juin, dépassant le précédent record, observé en 1966.

“L’Asie du Sud densément peuplée est la plus vulnérable au changement climatique en raison de sa proximité avec l’océan Indien qui se réchauffe rapidement au sud et la fonte rapide des glaciers au nord”, a déclaré Roxy Mathew Koll, climatologue à l’Indian Institute of Tropical. Météorologie. Koll a noté qu’il y a eu une intensification des vagues de chaleur, des cyclones, des pluies extrêmes et de l’élévation du niveau de la mer ces dernières années.

La vie de centaines de millions de personnes parmi les plus pauvres du monde est en jeu.

Dewan Uddus Choudhury, un fermier de 44 ans du district de Barpeta en Assam, est bloqué dans sa maison partiellement submergée avec sa femme et sa fille. La nourriture s’épuise et aucune aide gouvernementale ne leur est parvenue.

“Nous n’avons pas pu sortir de notre maison”, a déclaré Choudhury. “Il y a six à huit pieds d’eau à l’extérieur.”

Dans une autre partie de l’État, deux policiers engagés dans les efforts de sauvetage ont été emportés par les eaux de crue, ont rapporté les médias locaux. Les dommages causés à une autoroute majeure de la région ont interrompu les déplacements routiers vers et depuis l’État de Tripura et interrompu la livraison de l’essentiel.

Dans le nord-est Au Bangladesh, les districts de Sylhet et de Sunamganj ont fait les frais des inondations.

Farid Uddin Ahmed, un employé du gouvernement, a voyagé 13 heures – en bus, en pousse-pousse, en camion, à pied et enfin en bateau – pour rejoindre ses parents inondés maison dans le district de Sunamganj. Le trajet prend généralement la moitié de ce temps.

“J’ai dû risquer ma vie pour atteindre mon village”, a déclaré Ahmed. « Il n’y avait pas d’électricité. J’ai trouvé au moins un mètre et demi d’eau dans la maison.

Les habitants de Companiganj, dans le district de Sylhet, ont déclaré être privés d’électricité depuis cinq jours.

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La mauvaise connectivité et les problèmes de communication empêchent l’aide d’atteindre ceux qui en ont le plus besoin, et les travailleurs humanitaires disent que les inondations généralisées ont rendu difficile pour eux le stockage des rations à distribuer.

“Dans de nombreuses zones touchées, le seul moyen de mobilité reste le bateau, et ceux-ci aussi se révèlent rares dans la situation actuelle”, a déclaré Farah Kabir, responsable nationale d’ActionAid au Bangladesh.

Au-delà du besoin immédiat de nourriture et d’eau potable, les gens ont également besoin d’un accès urgent aux soins de santé, a déclaré Kabir, citant le risque de “maladies d’origine hydrique”.

Bien que les inondations de la mousson soient un problème récurrent, les experts disent que les gouvernements sont souvent lents à agir, ne réagissant qu’après que les zones soient sous l’eau. Les autorités doivent développer de meilleurs mécanismes de prévision, construire des digues et veiller à ce que les gens soient informés à temps, a déclaré Partha Jyoti Das, qui dirige la division eau et climat d’Aaranyak, une ONG locale à Assam.

En fin de compte, a-t-il dit, les mesures à court terme ne suffiront pas. Le gouvernement doit “préparer un plan d’action à long terme” pour atténuer les inondations et les catastrophes, permettant aux gens de “gagner en résilience et de coexister avec les aléas fluviaux de manière durable”.

Majumder a signalé de Dhaka, au Bangladesh, et Naqvi de Guwahati, en Inde.

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