Ce tatouage électronique peut mieux mesurer votre tension artérielle qu’une montre connectée

Obtenir un nouveau tatouage ne consiste pas seulement à avoir l’air cool (ou à prendre une décision que vous regretterez des années plus tard), cela pourrait aussi vous sauver la vie. C’est du moins l’idée derrière un nouveau tatouage électronique capable de mesurer en continu et discrètement votre tension artérielle.

Dans un article publié lundi dans la revue Nanotechnologie de la nature, une équipe de l’Université du Texas à Austin et de la Texas A&M University a développé un appareil qui peut se fixer sur la peau du poignet et être porté confortablement jusqu’à 24 heures. Il peut surveiller en continu la pression artérielle avec une précision incroyable, aidant potentiellement à diagnostiquer les problèmes qui surviennent et à informer le traitement des patients souffrant de maladies cardiaques graves. Les chercheurs espèrent que cela ouvrira la voie à un tensiomètre qui ne nécessite pas de brassard comme un brassard traditionnel.

“La pression artérielle est une mesure importante”, a déclaré Roozbeh Jafari, professeur de génie biomédical à Texas A&M et co-auteur de l’étude, au Daily Beast. « Cela nous donne une vision holistique de l’ensemble du système cardiovasculaire. Mais si vous voulez le mesurer, une ou quelques mesures par jour ne suffisent pas, et les solutions à base de brassard sont peu pratiques, inconfortables et peu pratiques.

Illustration photo par The Daily Beast / Photos par l’Université du Texas à Austin/Texas A&M University

En fait, lorsqu’il s’agit du monde de la surveillance de la pression artérielle, avoir un appareil sans brassard est le “Saint Graal”, a déclaré Jafari. En effet, les appareils à menottes sont souvent inconfortables à porter et les produits de surveillance cardiaque comme les montres intelligentes ont également tendance à trop bouger autour du poignet pour pouvoir fournir des données précises.

C’est pourquoi l’équipe du Texas s’est tournée vers le graphène, un matériau similaire aux crayons de graphite, pour créer un tatouage qui peut être appliqué directement sur les artères d’une personne dans ses poignets. Non seulement il est incroyablement durable, mais c’est aussi le matériau le plus fin au monde. Cela le rend parfait pour être utilisé dans un e-tatouage car il permet au porteur de ne même pas le sentir sur sa peau.

Il s’applique également exactement comme un tatouage temporaire : un morceau de papier est placé sur l’endroit de votre poignet, qui est ensuite tamponné avec une petite quantité d’eau. Après quelques secondes, le papier est retiré et le tour est joué – vous avez un nouveau tatouage cyberpunk lisse. Malheureusement, cela ne suffit pas encore pour mesurer votre fréquence cardiaque.

Illustration photo par The Daily Beast / Photos par l’Université du Texas à Austin/Texas A&M University

“Nous avons ces circuits que nous devons connecter à la peau pour obtenir des informations sur la tension artérielle”, a déclaré Kaan Sel, chercheur en génie électrique et informatique à Texas A&M et co-auteur de l’étude, au Daily Beast. « Le tatouage est l’interface. Une fois les tatouages ​​transférés, cela donne cette connexion fiable et à long terme avec la peau.

Les circuits mènent à un petit boîtier électronique qui transmet les informations à un ordinateur, qui utilise l’apprentissage automatique pour produire les données biométriques. L’ensemble du système fonctionne en envoyant un courant électrique dans la peau de votre bras qui lui permet de détecter les changements de volume des artères de votre bras, c’est-à-dire les changements de tension artérielle.

“Vous avez du sang qui pompe dans les artères”, a déclaré Dmitry Kireev, chercheur en bioélectronique à l’UT d’Austin et co-auteur de l’étude, au Daily Beast. “Cela va changer le volume des artères et c’est ce que nous captons.”

Illustration photo par The Daily Beast / Photos par l’Université du Texas à Austin/Texas A&M University

Attention, ce n’est qu’un prototype. L’équipe espère affiner davantage le système afin qu’il puisse être adapté aux montres intelligentes, pour permettre des lectures de pression artérielle beaucoup plus précises. Cela représenterait une amélioration considérable par rapport à la technologie actuelle des smartwatch qui repose sur un système optique pour détecter votre fréquence cardiaque, ce qui est problématique pour un certain nombre de raisons.

D’une part, le système optique est basé sur la réflexion de la lumière sur votre peau “mais cette lumière ne pénètre que dans une certaine mesure”, a déclaré Sel. Ceux qui ont des tons de peau plus foncés ont également un moment notoirement plus difficile avec ces systèmes.

Le tatouage électronique pourrait jeter les bases d’un tensiomètre commercial sans brassard qui permettrait aux patients de détecter et d’envoyer des données biométriques vitales à leurs médecins sans avoir à être attachés à une machine encombrante. Ces données peuvent inclure des éléments tels que “les contractions musculaires, l’hydratation, les changements de composition des tissus ou même la respiration”, selon Sel.

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