Ça va trop loin, ou pas assez loin ? Le Québec adopte une nouvelle loi controversée pour « promouvoir et améliorer » le français

L’organisation s’inquiète également du poids des nouvelles réglementations sur les petites entreprises, a-t-elle déclaré.

Les manifestations à Montréal contre la législation ont attiré plusieurs milliers de personnes avant le vote. La ville abrite la plus grande concentration d’anglophones de la province de 8,6 millions et figure parmi les meilleures économies du pays.

Le projet de loi a été déposé il y a plus d’un an par Simon Jolin-Barrette, ministre responsable de la langue française dans le gouvernement majoritaire de la Coalition Avenir Québec. Le parti politique nationaliste et conservateur détient 76 des 125 sièges au total à la législature provinciale. La mesure est passée 78-29.

Le Premier ministre Justin Trudeau n’a fait aucun commentaire après le passage, mais son bureau a renvoyé POLITICO à ses commentaires lors d’une conférence de presse à Vancouver avant que la mesure ne soit approuvée. Lors de l’événement, Trudeau a déclaré qu’il était préoccupé par la législation dans sa forme actuelle et qu’il continuerait de la surveiller.

“J’étais professeur de français en [British Columbia]. Je sais à quel point il est important de protéger les communautés francophones hors Québec », a-t-il déclaré. «Mais il est également extrêmement important de s’assurer que nous protégeons les communautés anglophones à l’intérieur du Québec.»

Le ministre fédéral de la Justice, David Lametti, a déclaré mercredi que le gouvernement pourrait envisager de contester la nouvelle loi devant les tribunaux, mais souhaite attendre de voir comment elle est appliquée et mise en œuvre pour s’assurer qu’elle ne viole pas les droits constitutionnels.

La loi affirme le français comme « seule langue officielle » du Québec et révise la Charte de la langue française de 1977 d’une manière qui pardonne moins aux non-francophones de la province. La Charte de 1977, connue sous le nom de Loi 101, établit le français comme langue officielle du gouvernement et de la société tout en rendant l’instruction en français obligatoire pour les immigrants.

En vertu du projet de loi 96, les immigrants seront tenus de communiquer avec le gouvernement en français six mois après leur arrivée. La nouvelle loi plafonnera les inscriptions dans les cégeps anglophones, un collège généralement de deux ans que les étudiants du Québec doivent fréquenter avant l’université. Ceux qui fréquentent le cégep devront désormais suivre trois cours de français supplémentaires pour obtenir leur diplôme.

Il établit également un commissaire à la langue française avec le pouvoir de sanctionner les institutions qui ne respectent pas la loi.

Le Parti libéral du Québec et le Parti québécois s’opposent au projet de loi pour différentes raisons. Les libéraux disent que la loi va trop loin, alors que le PQ dit qu’elle ne va pas assez loin.

« Alors que l’adoption de la loi 96 redéfinit les relations entre les anglophones et l’État, elle inaugurera une nouvelle période incertaine pour la minorité anglophone du Québec, avec des retombées politiques, sociales et existentielles. La chroniqueuse de la Montreal Gazette Allison Hanes a écrit cette semaine.

Après son passage, le premier ministre François Legault a minimisé les inquiétudes.

« Je ne connais aucune minorité linguistique qui soit mieux servie dans sa propre langue que la communauté anglophone du Québec », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse. « Nous en sommes fiers et nous sommes également fiers d’être une nation francophone en Amérique du Nord et c’est notre devoir de protéger notre langue commune. Et j’invite tous les Québécois à la parler, à l’aimer et à la protéger.

Les critiques disent que la nouvelle législation est un écran de fumée conçu pour susciter le soutien nationaliste avant un vote provincial en novembre. Un sondage de mars de l’Institut Angus Reid a constaté que la cote d’approbation de Legault avait chuté à 52% – la note la plus basse depuis qu’il est devenu premier ministre en 2018.

«Ils se précipitent parce qu’il y a des élections», a déclaré à POLITICO le chef du Parti conservateur du Québec, Éric Duhaime, qui s’est opposé au projet de loi, avant le vote.

«Ce n’est pas seulement l’affaire des anglophones ou des francophones, c’est l’affaire de tous les Québécois et nos droits et libertés doivent être respectés… mais ils veulent utiliser [the bill] comme une arme politique », a-t-il déclaré.

Élisabeth Gosselin, porte-parole de la ministre Jolin-Barrette, a déclaré à POLITICO dans un courriel que le français était depuis longtemps en déclin au Québec.

« Protéger la langue officielle et commune du Québec pour contrer son déclin et assurer son avenir est à la fois légitime et nécessaire », écrit-elle. « Le français est le fondement même de la nation québécoise. Il est de notre devoir de le promouvoir et de le valoriser.

Une étude de Statistique Canada de 2017 sur les projections linguistiques ont constaté que même si le pourcentage de personnes dans la province qui parlent le français comme première langue officielle diminuerait d’ici 2036, le nombre de ces locuteurs devrait atteindre 8,1 millions, comparativement à 6,8 millions en 2011. La population de PLOP anglais devrait également passer de 652 000 à 853 000.

Les dirigeants autochtones de la province ont dénoncé le refus du gouvernement du Québec d’exempter les communautés des Premières Nations de la loi.

“Suggérer que la langue française au Québec, avec 7 millions de locuteurs de première langue, est en quelque sorte en danger et a besoin de protection est de l’orgueil”, a déclaré à POLITICO le chef Kakwirakeron Ross Montour du Conseil Mohawk de Kahnawake.

“Que [bill sponsor Jolin-Barrette] déclare allègrement que nous, les peuples autochtones du Québec, sommes libres de poursuivre nos propres langues et cultures, est aussi aveuglé… qu’il n’y en a jamais eu », a-t-il déclaré. “Le fait est que notre lutte pour sauver notre propre langue mohawk signifie que l’accent est mis sur l’apprentissage de notre propre langue dans nos écoles.”

Montour et d’autres dirigeants de la communauté autochtone du Québec affirment que les dispositions de longue portée de la loi pourraient nuire à la scolarisation, aux procédures judiciaires et aux perspectives économiques.

La nouvelle loi stipule que les entreprises de plus de 25 employés – en baisse par rapport au seuil précédent de 50 – seront tenues de fournir au gouvernement que le français est la langue commune du travail. Si l’agence constate que le français n’est pas utilisé dans l’ensemble de l’organisation, elle peut exiger qu’un lieu de travail crée un comité pour démontrer le «l’établissement du français est réel et durable.” Une plainte publique ou interne pourrait déclencher une telle enquête et les inspecteurs peuvent fouiller et saisir des documents sans mandat.

Le propriétaire d’entreprise montréalais Lee Karls dit qu’il envisage de déménager son entreprise.

“Nous nous dirigeons vers une récession et notre économie ne fera que souffrir davantage”, a déclaré Karls, président de Karmin Industries, une société de vente en gros et de distribution. « La personne moyenne n’a pas d’argent pour la nourriture, le loyer et l’essence. Nos rues sont terribles et c’est ce qui inquiète les politiciens : quelle langue parlons-nous dans nos entreprises ?

Le gouvernement Legault a blindé sa nouvelle loi avec la « clause dérogatoire », une article rarement utilisé de la Charte canadienne des droits et libertés qui donne aux assemblées législatives provinciales le pouvoir de déroger à des parties de la Charte pendant une période de cinq ans, pourvu qu’elles le fassent explicitement.

« Nonobstant, les dispositions visent à contourner ou à éviter efficacement le balayage et l’effet de la Charte canadienne », a déclaré Evan Fox-Decent, professeur de droit à McGill et titulaire de la chaire de recherche du Canada en droit et justice cosmopolites.

«Je pense que ce que nous voyons vraiment pour la première fois dans la société québécoise, c’est une tentative du gouvernement du Québec d’imposer de manière globale et brutale un régime d’ordre public qui sera clairement difficile à respecter pour beaucoup de ceux qui vivent au Québec. . avec », a déclaré Fox-Decent.

La loi est une source de préoccupation pour ceux qui opèrent dans l’espace anglophone au Québec. L’Association des commissions scolaires anglophones du Québec affirme qu’il y avait environ 250 000 élèves dans le système scolaire anglophone de la province en 1977, l’année où la loi 101 est entrée en vigueur. L’association affirme que ce nombre est tombé à environ 100 000 étudiants et dit qu’elle aura un temps limité pour travailler avec les éducateurs et les étudiants pour les préparer à des cours de français supplémentaires au cégep.

“Il y a un sentiment très large dans la communauté que les anglophones sont ciblés”, a déclaré Russell Copeman, directeur général de l’ACSAQ et ancien membre de l’Assemblée nationale. « Et un sentiment d’abandon, un sentiment de pousser les gens à se demander s’ils sont les bienvenus au Québec.

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