Bill Clark a besoin de repos, mais j’espère que ce n’est pas la fin

Bill Clark prend sa retraite en tant qu’entraîneur de football de l’UAB, et la première chose qui m’est venue à l’esprit – après le juron qui ne peut pas être répété ici – est que j’espère qu’il entraînera à nouveau.

J’espère que ce n’est pas la fin d’une carrière pour un entraîneur qui, je le sais, aime entraîner le football plus que quiconque avec qui j’ai côtoyé. Clark a 53 ans. Je suis entraîneur en Alabama depuis plus de 30 ans. Pendant tout ce temps, il dit avoir souffert.

Son bas du dos a été un problème pendant une grande partie de sa vie d’adulte, a déclaré Clark vendredi. Il s’est d’abord blessé au lycée en faisant des squats. Il a besoin d’une opération au dos, d’une fusion vertébrale et il prend sa retraite parce qu’il pense qu’il ne peut plus être l’entraîneur de l’UAB.

Excusez-moi, mais quoi ? Ce n’est pas ainsi que le conte de fées du football UAB de Clark est censé se terminer. Rien de tout cela n’a de sens, ou du moins je suis trop attristé par la décision de Clark pour y croire pleinement.

Prenez mon dos. Je n’en ai pas besoin pour quelque chose d’important. Planifiez le backiotomie Cet instant.

La nouvelle est tombée le matin. L’UAB a ensuite annoncé à 9h45 qu’il y aurait une conférence de presse dans 15 minutes. Personne n’a même eu le temps de cligner des yeux, et puis c’était fini.

Depuis combien de temps le savez-vous, ai-je demandé.

“Après BYU…”, a-t-il commencé par dire. Il a continué à parler du fait qu’il ne pouvait pas rester debout plus de 10 minutes. Tout ce mois dernier, il a dit qu’il ne pouvait pas travailler.

“Quand les tirs cessent de le toucher, c’est” OK, je sais que j’ai un vrai problème ici “”, a déclaré Clark avant de terminer la réponse à ma question en disant que même la nuit dernière, il était indécis.

Permettez-moi d’être extrêmement égoïste et frustré pendant un moment, c’est-à-dire que tous ces médecins de l’UAB et pas un ne pourraient réparer le dos de ce mec ? !

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Mec, cette nouvelle fait mal.

Il espère être complètement remis de l’opération d’ici décembre. Envisagera-t-il à nouveau de devenir entraîneur ? Je ne dirais pas. Il ne l’exclut pas.

Mettons quelque chose au clair. Clark n’a plus rien à offrir en tant qu’entraîneur. Avec UAB, il a fait ce que personne d’autre n’aurait pu faire. J’ai battu le conseil d’administration du système d’Alabama et le président de son université, Ray Watts.

Ils avaient l’habitude d’avoir des autocollants pour pare-chocs Fire Ray Watts, mais maintenant Clark prend sa retraite avant Ray ? Ouais, ce calcul ne correspond pas. Je veux voir Clark retrouver une pleine santé et se sentir bien et coacher dans la SEC. C’est mon souhait pour Clark s’il ne va pas prendre mon dos et l’utiliser pour de bon à l’UAB.

Clark dit qu’il n’ira nulle part. Il aime trop Birmingham et ce qu’ils ont construit ici.

“Nous avons tout devant nous”, a déclaré Clark. “Je suis juste fier.”

Toute la ville l’aime. Ils l’ont nommé héros officiel il y a quelques années. Il y a Vulcain, et puis il y a Clark. L’un est un Dieu et ne porte pas de pantalon. L’autre fait des miracles et use la concurrence.

Même si c’est son propre employeur.

Clark n’a été un gagnant que pendant toute sa carrière. Sérieusement, pas une seule saison perdue au lycée et au collège. Son record combiné est de 166-41.

Il a fait l’impossible à Prattville High School et a renversé Hoover en tant que centrale électrique pérenne de l’État. Ensuite, Clark a repris l’État de Jacksonville, son alma mater, et l’a transformé en un prétendant au titre national FCS. Il est allé à l’UAB avec un contrat de trois ans, du jamais vu dans la profession d’entraîneur de football, et a fait de la magie dans une ville qui avait tout perdu depuis longtemps. Ils ont essayé de le racheter après avoir tué le programme. Clark est resté et s’est battu.

Tout le monde dans l’entraînement pensait qu’il était fou pour ça, et Clark admet qu’il est probablement un peu fou de faire ce qu’il a fait.

Birmingham a besoin de plus de gens comme Clark. Il dit que les gens le remercient chaque jour de se battre pour le football UAB. C’était une victoire colossale pour une ville qui n’en avait pas beaucoup avant son arrivée.

Maintenant quoi?

C’est fin juin. Est-ce le bon moment pour embaucher un nouvel entraîneur ? Ça dépend de qui c’est. L’UAB ne fera pas de mal aux candidats qualifiés. C’est un excellent travail.

Pour sa part, Clark a déclaré qu’il souhaitait que Bryant Vincent et les entraîneurs existants prennent en charge le programme pour l’année. Ce sont les souhaits de Clark, et il sera contrarié s’ils ne sont pas suivis. Clark sera là, dit-il. Il ne va nulle part.

Je suis désolé, mais qui diable est Bryant Vincent ?

[GOOGLES BRYANT VINCENT]

[PICTURE OF ROBERT EHSAN APPEARS]

[THROWS LAPTOP AGAINST THE WALL]

Ehsan était l’entraîneur de basket-ball trié sur le volet à l’UAB après le départ de Jerod Haase à Stanford. Ça n’a pas marché. Vincent, bien sûr, est l’actuel coordinateur offensif et entraîneur des quarterbacks de l’UAB. Les quarts-arrière de l’UAB sont en cours depuis The Return en 2017. Les éléments de base de l’équipe sont des défenses que personne ne veut jouer (spécialité de Clark) et des porteurs de ballon difficiles derrière de méchants joueurs de ligne offensifs qui jouent au football universitaire depuis si longtemps qu’ils auraient pu quatre degrés et peut-être même des petits-enfants aussi.

L’UAB devrait embaucher le meilleur jeune entraîneur du pays pour prendre en charge un programme en plein essor qui a un énorme potentiel. C’est ce que Clark a construit. L’UAB peut être un mastodonte du groupe de 5 et se positionner pour les éliminatoires de football universitaire lorsqu’il se développera dans quelques années.

Ces buts ne relèvent plus de la fantaisie pour l’UAB car elle a déjà remporté la victoire la plus incroyable de toutes.

Clark a sauvé le football UAB de la mort. Il l’a reconstruit à mains nues. À partir de rien, il a voulu faire exister, brique par brique, ce magnifique stade du centre-ville. Il a ramassé UAB et l’a livré à l’American Athletic Conference.

Aucun entraîneur n’aurait pu sauver le football UAB à l’exception du gars qui l’a fait. Pas un seul politicien n’a pu faire construire ce stade en plus d’une génération. Clark a rassemblé les morceaux brisés d’une ville brisée et les a mis sur ses épaules. Comment peut-il prendre sa retraite juste au moment où UAB va à l’AAC?

Je ne connais pas toutes les réponses pour le moment, mais je sais que Clark a fait suffisamment de gros efforts pour une carrière. J’espère qu’il retrouvera la santé, puis qu’il trouvera la force d’en avoir un autre. Le jeu a besoin de lui.

Joseph Goodman est chroniqueur pour l’Alabama Media Group, et auteur de “We Want Bama : Une saison d’espoir et la formation de ‘l’équipe ultime’ de Nick Saban”. Vous pouvez le retrouver sur Twitter @JoeGoodmanJr.

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