Aucune charge utile SpaceX Falcon Heavy n’est en sécurité alors que la mission Psyche de la NASA annonce un retard

Le premier lancement Falcon Heavy dédié de SpaceX pour la NASA a été retardé de sept semaines après que les ingénieurs de l’engin spatial ont découvert une anomalie logicielle lors du traitement en amont du vol.

Nommé d’après l’astéroïde métallique exotique qu’il est conçu pour explorer, le vaisseau spatial Psyche de la NASA a terminé son voyage du Jet Propulsion Laboratory à Pasadena, en Californie, aux installations de lancement du Kennedy Space Center de la NASA fin avril. À ce jour, c’est la première et la seule charge utile Falcon Heavy à atteindre le Kennedy Space Center depuis la mi-2019. Au moment de son arrivée, il était quelque peu difficile de savoir quand Falcon Heavy mettrait enfin fin à son interruption de lancement de trois ans ou quelle(s) charge(s) utile(s) seraient au sommet de la fusée pour l’événement.

Trois semaines plus tard, les deux choses ne sont toujours pas claires, mais maintenant pour des raisons différentes.

Le 23 mai, Spaceflight Now a rapporté qu’il avait reçu une déclaration écrite de la NASA confirmant que le lancement de Psyche avait été retardé du 1er août 2022 au plus tôt (NET) le 20 septembre “après que les équipes au sol ont découvert un problème lors des tests logiciels sur le vaisseau spatial .” Après l’arrivée du vaisseau spatial dans une installation de traitement de la charge utile du Kennedy Space Center, les équipes ont passé les dernières semaines à passer au peigne fin Psyché et à s’assurer qu’il a survécu au voyage sans problème. À un moment inconnu, les ingénieurs auraient dû allumer les ordinateurs du vaisseau spatial pour effectuer des tests de diagnostic approfondis. Il est également possible qu’une version tardive du logiciel de vol de Psyche ait été analysée en externe avant l’installation finale.

Quoi qu’il en soit, quelque chose s’est mal passé. Pour le moment, tout ce que la NASA est prête à dire, c’est qu'”un problème empêche la confirmation que le logiciel contrôlant le vaisseau spatial fonctionne comme prévu”. Bien qu’il semble se concentrer sur le logiciel, une déclaration aussi vague n’exclut pas la possibilité d’un problème matériel, ce qui pourrait aider à mieux expliquer pourquoi la NASA et l’équipe de l’engin spatial ont rapidement choisi de retarder le lancement de Psyché de plus de sept semaines.

Pour des raisons inconnues, pratiquement toutes les charges utiles Falcon Heavy à court terme se sont considérablement éloignées de leur objectif de lancement initial. Au cours des dernières semaines, l’USSF-44 – censé être lancé dès juin 2022 après des années de retard – a été “retardé indéfiniment.” Retardé du T3 2020, l’USSF-52 est désormais lancement prévu en octobre 2022. ViaSat-3, autrefois censé être lancé sur Falcon Heavy en 2020, est désormais NET septembre 2022. Jupiter-3, un satellite de communication record il n’a été confirmé qu’il y a quelques semaines qu’il s’agissait d’un contrat de lancement de Falcon Heavy, il est récemment passé de 2021 et 2022 au début de 2023.

Seul l’USSF-67, dont l’objectif de lancement officiel n’a pas été mis à jour depuis plus d’un an, est aurait toujours sur la bonne voie pour être lancé quelque part dans sa fenêtre de lancement d’origine (S2 2022). S’il se lance réellement sans délai sur une fusée Falcon Heavy en novembre 2022, ce sera tout à fait aberrant. Pendant ce temps, le retard de Psyché le 20 septembre signifie qu’il pourrait désormais entrer en conflit avec la mission ViaSat-3 de Falcon Heavy, qui doit utiliser la même rampe de lancement. Plus probablement qu’improbable, ViaSat-3 était déjà susceptible de glisser au quatrième trimestre, mais la situation illustre à quel point les lancements de planification angoissants pour près d’une demi-douzaine de charges utiles chroniquement retardées doivent être pour SpaceX.

Pendant ce temps, SpaceX doit également stocker et maintenir neuf différents boosters Falcon Heavy alors qu’ils sont obligés de continuer à attendre leurs missions de longue date. L’ensemble de la flotte de Falcon 9 opérationnels de SpaceX – y compris un booster Falcon Heavy servant temporairement de Falcon 9 – contient 12 boosters, ce qui signifie que plus de 40% de tous les boosters Falcon sont actuellement des poids morts.

Aucune charge utile SpaceX Falcon Heavy n’est en sécurité alors que la mission Psyche de la NASA annonce un retard






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