Assignation à comparaître pour Daniel Snyder, examen minutieux de Roger Goodell du panel de la Chambre

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Une chaise vide désignée pour “M. Snyder »a fait face à des membres du comité de la Chambre sur la surveillance et la réforme lors de l’audience de mercredi sur la culture de travail hostile des commandants de Washington, et en peu de temps, la présidente Carolyn B. Maloney (DN.Y.) a précisé le symbolisme, annonçant son intention de délivrer une assignation à comparaître. obliger le propriétaire Daniel Snyder à témoigner sous serment la semaine prochaine.

“Plutôt que de se présenter et d’assumer la responsabilité de ses actes, il a choisi de quitter la ville”, a déclaré Maloney lors de l’audience, notant que le yacht de Snyder était en France, avec le propriétaire vraisemblablement à bord plutôt que sur Capitol Hill. “Cela devrait vous dire à quel point il respecte les femmes au travail.”

En l’absence de Snyder, le commissaire de la NFL, Roger Goodell, a répondu aux questions pendant 2 heures et demie sur sa compréhension des allégations de harcèlement sexuel généralisé sur le lieu de travail de l’équipe sous Snyder, ainsi que sur la réponse de la ligue à celles-ci. Invité à caractériser ce qu’il avait appris sur l’environnement des commandants, Goodell, témoignant à distance depuis New York, a affirmé qu’il n’avait pas vu une culture “n’importe où près” aussi mauvaise que celle de Washington pendant ses quatre décennies dans la NFL.

Mais Goodell est resté ferme dans son refus de divulguer les conclusions d’une enquête parrainée par la ligue sur les commandants menée par l’avocate Beth Wilkinson, réitérant que la NFL avait promis la confidentialité aux 150 anciens employés qui ont décrit des épisodes de harcèlement sexuel et de traitements dégradants.

Daniel Snyder a mené une «enquête fantôme» sur les accusateurs, selon un panel

Plusieurs membres du panel ont jugé la justification de Goodell insatisfaisante.

“C’est faux”, a déclaré le représentant Jackie Speier (D-Californie) à Goodell. “Les survivants vous ont supplié de publier le rapport.”

Le représentant Jamie Raskin (D-Md.) a ensuite demandé à Goodell pourquoi les noms de ceux qui ont témoigné mais qui ont demandé l’anonymat ne pouvaient pas être expurgés. Raskin a noté que c’est ainsi que la NFL a traité les problèmes de confidentialité en publiant un rapport de 148 pages sur le harcèlement dans l’organisation des Dolphins de Miami en 2014.

“La rédaction ne fonctionne pas toujours dans mon monde”, a répondu Goodell.

Goodell a déclaré que la NFL avait sanctionné Snyder de manière appropriée à la suite de son enquête, notant l’amende de 10 millions de dollars infligée à l’équipe ainsi que l’interruption de Snyder dans la gestion des affaires quotidiennes. Goodell a également salué la transformation de l’organisation à la suite des allégations.

“Pour être clair”, a déclaré Goodell, dont le visage a été projeté sur des écrans surdimensionnés dans la salle d’audience de Capitol Hill, “le lieu de travail des commandants aujourd’hui ne ressemble en rien au lieu de travail qui a été décrit à ce comité”.

Le représentant Raja Krishnamoorthi (D-Ill.) a demandé à Goodell si Snyder ou l’équipe avait informé la ligue d’une allégation d’agression sexuelle en 2009 contre Snyder qui a abouti à un règlement de 1,6 million de dollars avec un ancien employé. Le Washington Post a rapporté mardi détails de la réclamation d’un employé que Snyder l’a agressée sexuellement lors d’un vol dans son avion privé en avril 2009, trois mois avant que l’équipe n’accepte de payer le règlement confidentiel. Dans un dossier judiciaire de 2020, Snyder a qualifié les revendications de la femme de “sans fondement”.

Goodell a déclaré: “Je ne me souviens pas l’avoir informé [the league] de cela, non.

La procédure hybride, avec certains législateurs dans la salle d’audience et d’autres participant à distance, a été marquée par l’acrimonie, une forte division partisane et une indiscipline périodique, Maloney frappant à plusieurs reprises son marteau dans un effort futile pour faire taire le représentant Byron Donalds (R -Fla.), qui a demandé à plusieurs reprises : « Quel est le but de cette audience ? » Alors que Maloney tentait de passer à autre chose, Donalds a déclaré: “Vous pouvez frapper le marteau autant que vous voulez, mais je m’en fiche.”

Exclusif : Un document révèle les détails de l’allégation d’agression sexuelle de 2009 contre Daniel Snyder

De l’avis de Maloney, la valeur de l’enquête est double : mettre en lumière l’un des lieux de travail les plus visibles du pays (l’équipe NFL de Washington) comme un exemple de la façon dont ses dirigeants ne devraient pas traiter les employés et élaborer une législation visant à protéger tous les travailleurs américains contre des abus similaires. .

“Pendant plus de deux décennies, Dan Snyder a refusé de protéger les femmes qui travaillaient pour lui de la culture toxique qu’il a créée”, a déclaré Maloney dans sa déclaration liminaire. «La NFL a également échoué à protéger ces femmes. Maintenant, je crois qu’il appartient au Congrès de les protéger, ainsi que des millions d’autres comme eux.

Mais pour le représentant James Comer (R-Ky.), le membre du parti minoritaire du panel, et nombre de ses collègues républicains, l’enquête représente un gaspillage de l’argent des contribuables et du temps des membres du comité.

“Tenons des audiences et surveillons les crises qui affectent les Américains aujourd’hui : inflation élevée depuis 40 ans, prix de l’essence en flèche, rupture de stock de préparations pour nourrissons, crise frontalière qui fait rage, surdoses de fentanyl et notre marché boursier en plein essor”, a déclaré Comer. .

La représentante Virginia Foxx (RN.C.) a fait écho au commentaire de Comer.

“Alors que nous sommes assis ici aujourd’hui, les familles se demandent comment payer l’essence, l’épicerie et trouver du lait maternisé pour leurs bébés”, a déclaré Foxx, qualifiant les affaires des commandants de “la dernière chose qui préoccupe les Américains”.

La représentante Carolyn B. Maloney (DN.Y.) a annoncé une assignation à comparaître pour le propriétaire des Washington Commanders lors d’une audience le 22 juin enquêtant sur le lieu de travail « toxique » de l’équipe. (Vidéo : Reuters, Photo : Jonathan Newton/The Washington Post/Reuters)

L’audience de mercredi représentait la prochaine étape d’une enquête de huit mois stimulée par le refus de la NFL de divulguer les détails des conclusions de Wilkinson.

Elle a été précédée par la réunion du comité publication d’environ 700 pages de documents liés à ses travaux – des dépositions, des entretiens transcrits et un résumé de 29 pages décrivant la manière dont Snyder, par l’intermédiaire d’une équipe d’avocats et d’enquêteurs privés, a mené une “enquête parallèle” dans le but de discréditer ses accusateurs et de détourner le blâme d’une inconduite généralisée dans le lieu de travail de l’équipe. Au centre de cette «enquête fantôme», selon les conclusions du comité, se trouvait la création d’un «dossier» illustré de 100 diapositives ciblant d’anciens employeurs, leurs avocats et des journalistes du Washington Post que Snyder percevait comme des ennemis.

Le comité a également constaté que Snyder avait dirigé un effort pour localiser des informations désobligeantes sur l’ancien président de l’équipe Bruce Allen qu’il pourrait utiliser pour convaincre la NFL et Wilkinson qu’Allen, et non Snyder, était responsable de la culture toxique de l’équipe. Snyder a renvoyé Allen après 10 ans en décembre 2019.

À cette fin, les avocats travaillant pour Snyder ont passé au peigne fin plus de 400 000 e-mails dans le compte d’équipe inactif d’Allen, recherchant tout ce qui était “inapproprié”, puis ont partagé ces informations avec la NFL et Wilkinson. Il a également engagé des enquêteurs privés pour visiter les maisons des anciennes pom-pom girls et leur demander s’ils étaient au courant d’une “inconduite sexuelle” impliquant Allen.

Depuis le premier signalement de harcèlement sexuel endémique au sein de l’équipe en juillet 2020, Snyder s’est présenté comme la victime d’un complot orchestré pour le diffamer et l’extorquer. Il a également déclaré que son seul échec en tant que propriétaire de la NFL était d’avoir été “trop ​​indifférent”, ajoutant qu’une fois qu’il était conscient des problèmes, il avait renvoyé tous les mauvais acteurs.

Maloney a clôturé l’audience avec un message pour Snyder.

“Nous ne nous laisserons pas décourager par les propriétaires milliardaires et les postures politiques”, a-t-elle déclaré. “Les victimes exigent des réponses, et nous demandons tous justice.”

Par la suite, les membres du comité ont déclaré qu’ils agiraient rapidement pour obtenir le témoignage de Snyder et qu’il ferait face à une punition rapide s’il refusait.

“Faire un pied de nez au Congrès n’est pas une bonne stratégie”, a déclaré Krishnamoorthi, qui a aidé à mener l’enquête.

Snyder a refusé à deux reprises l’invitation du comité à témoigner, déclarant par l’intermédiaire de son avocat qu’il avait un “conflit commercial de longue date” à l’étranger mercredi et qu’il avait des préoccupations supplémentaires concernant la procédure régulière et l’équité. Il a indiqué qu’avant d’accepter de comparaître devant le comité, il voulait avoir la garantie que toutes les questions qui lui seraient posées seraient limitées à la « culture historique » de l’équipe. Il a également demandé, par l’intermédiaire de son avocat, l’identité de toutes les personnes qui ont parlé de lui ou de l’équipe au comité et la substance des entretiens.

Speier a prédit que Snyder refusera de témoigner et que la Chambre votera pour le tenir pour outrage au Congrès.

“Il est suffisamment arrogant pour être méprisé”, a déclaré Speier. “C’est ma supposition.”

Nicki Jhabvala a contribué à ce rapport.

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