À la fin des séries éliminatoires, Luka Doncic dit que l’amélioration de sa défense peut faire passer les Dallas Mavericks “au niveau supérieur”

SAN FRANCISCO — Luka DoncicLa réaction initiale de à la fin de la plus longue série éliminatoire de sa jeune carrière dans la NBA a été d’exprimer sa déception.

“Je n’aime pas perdre, surtout comme ça”, a déclaré Doncic après l’élimination des Dallas Mavericks jeudi soir avec une défaite 120-110 dans le cinquième match contre les Golden State Warriors. “J’ai mal joué.”

Doncic a terminé son dernier match de la saison avec 28 points, neuf rebonds et six passes décisives, mais c’était une performance bien en deçà de ses normes élevées, en particulier dans les matchs à élimination potentiels. Il n’était qu’à 10 sur 28 du sol, dont 3 sur 13 à 3 points, et n’a souvent pas réussi à se remettre en défense après ses échecs.

Doncic a marqué 15 points alors que les Mavs se sont ralliés au troisième quart, mais Dallas n’a pas pu surmonter un déficit qui a gonflé à 25 points en partie à cause de sa mauvaise performance en première mi-temps, alors qu’il n’était qu’à 2 sur 12 du sol. avec trois revirements.

Cependant, c’était la 10e fois dans ces séries éliminatoires que Doncic menait Dallas aux points, rebonds et passes décisives, battant le record établi par James Lebron en 2013 pour la plupart de ces sorties en une seule séries éliminatoires. Il a récolté en moyenne 31,7 points, 9,8 rebonds et 6,4 passes décisives pour mener les Mavericks, qui avaient remporté pour la dernière fois une série éliminatoire lors du championnat de la franchise en 2011, à la finale de la Conférence Ouest.

“Si nous parlons de notre saison, je suis vraiment fier de cette équipe – tout le monde, chaque joueur, chaque membre du personnel”, a déclaré Doncic. “Personne ne nous avait ici. Mais je vous promets que nous nous sommes battus jusqu’à la fin. Félicitations aux Warriors. Ils étaient évidemment la meilleure équipe. Mais je suis vraiment fier de cette équipe.”

L’entraîneur des Warriors, Steve Kerr, a décrit Doncic comme “impossible à garder”. À 23 ans, Doncic s’est déjà révélé être une menace offensive historiquement élite en séries éliminatoires, rejoignant Wilt Chamberlin en tant que seuls joueurs de l’histoire de la NBA à avoir en moyenne au moins 30 points par match lors de chacune de leurs trois premières séries éliminatoires, selon ESPN Stats & Information.

Doncic a déclaré qu’il était convaincu que les Mavs étaient “sur la bonne voie” pour devenir une équipe championne, mais il a déclaré qu’il devait faire des progrès significatifs sur le plan défensif pour que l’équipe atteigne ces sommets.

“Je pense que la défense doit être bien meilleure pour moi”, a déclaré Doncic, qui était fréquemment ciblé par des adversaires en séries éliminatoires. “Honnêtement, je pense que j’ai fait un grand pas en avant cette année sur le plan défensif, mais il y a tellement de place à l’amélioration. Je dois être bien meilleur là-bas. Je pense que c’est un endroit qui peut nous faire passer au niveau supérieur.”

Doncic a également discuté de la “grande relation” qu’il a développée avec l’entraîneur de première année des Mavs Jason Kidd, un meneur du Temple de la renommée dont le leadership sur le terrain a joué un rôle clé dans le seul titre des Mavs. Il a souligné sa confiance en Kidd, qui a publiquement défié Doncic à quelques reprises cette saison, par exemple en l’appelant pour s’être disputé avec les arbitres au lieu de revenir en défense et de le défier de “participer” à la défense.

Doncic a remporté sa troisième sélection consécutive dans la première équipe All-NBA malgré le fait qu’il ait dû se mettre en forme. Il s’est présenté au camp d’entraînement pesant plus de 260 livres pour la deuxième saison consécutive, et il n’a joué comme un candidat MVP qu’après avoir pris trois semaines de congé en décembre pour se remettre d’entorses récurrentes à la cheville et travailler sur son conditionnement.

Kidd n’a pas spécifiquement mentionné Doncic lors de la transmission du message d’après-match qu’il a livré aux Mavs dans le vestiaire, mais il semblait être destiné à la superstar, qui passera une grande partie de l’intersaison à jouer pour l’équipe nationale slovène.

“Maintenant, c’est à peu près, quel est notre appétit pour la saison prochaine?” dit Kidd. “Allons-nous commencer la saison sur la pointe des pieds ou allons-nous avoir faim? Alors, allons-nous nous entraîner cet été pour comprendre ce que cela signifie de jouer en mai et juin? Parce que c’est une longue saison.”

Doncic a apporté des améliorations constantes depuis sa campagne Recrue de l’année, comme l’ajout d’un fadeaway à une jambe à la Dirk Nowitzki et le polissage de son flotteur. La direction de Mavs prévoit que Doncic reviendra à Dallas avec encore plus.

“C’est ce que font les grands”, a déclaré le gouverneur du Mavs, Mark Cuban. “C’est un des trois premiers, un des deux premiers joueurs de cette ligue, et il continuera de s’améliorer. Certains gars, qui ils sont, c’est qui ils sont. Ce n’est pas Luka. Luka continuera de s’améliorer. “

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