6 Falcons « maintenant ou jamais » pour la saison 2022

La NFL peut être une entreprise très mercurielle. Des joueurs repêchés par un staff se retrouvent soudainement menés par un autre. Le succès une semaine est suivi d’une blessure la suivante. À un moment donné, il y a un haut, suivi d’un assaut de bas.

Le temps dans cette ligue et cette profession flotte pour la majorité de ceux qui recherchent la gloire sur le gril. Ce n’est pas toujours juste, mais c’est la nature de la bête, et c’est quelque chose dont les joueurs sont bien conscients.

En raison de ce simple fait, le compte à rebours commence au moment où un joueur entend son nom appelé dans le repêchage. Ce joueur peut-il avoir un impact en tant que recrue? Que diriez-vous d’un saut de l’année 2 vers un rôle de starter? Est-ce que sa troisième année est le moment où il met enfin tout en place? Telles sont les questions qui suivent les joueurs au début de leur carrière. Alors que Cordarrelle Patterson est un excellent exemple d’une percée en fin de carrière, tout le monde n’a pas une compétence d’élite sur laquelle se rabattre pour un long séjour dans la ligue comme il l’a fait.

Pour la plupart des joueurs, le succès doit arriver tôt dans leur carrière pour garantir un avenir avec l’équipe qui les a repêchés. Les Falcons recherchent des réponses à la plupart des positions de leur liste en 2022, et il y a des joueurs pour qui cela pourrait être leur dernière meilleure chance de solidifier un rôle à long terme ici à Atlanta. Jetons un coup d’œil à certains candidats maintenant ou jamais pour la saison 2022.

RT Kaleb McGary | entrée 4e saison

NFL : les Saints de la Nouvelle-Orléans contre les Falcons d'Atlanta

Dale Zanine – USA TODAY Sports

Atlanta a déjà envoyé un message à l’ancien choix de première ronde lorsqu’il a refusé de prendre L’option de cinquième année de McGary au cours de la dernière intersaison. Cela fait de 2022 une année contractuelle pour le tacle droit polarisant. Je n’ai pas hésité à croire que McGary n’est pas le plus gros problème d’Atlanta en attaque, mais il doit commencer à montrer qu’il peut être une solution pour aller de l’avant.

Il y a des moments où McGary est en mouvement où il ressemble à un homme frénétique en mission – sûr de l’endroit où il va et déterminé à traverser tout ce qui se trouve sur son chemin. McGary doit en montrer plus en tant que bloqueur de course cet automne. Dans la protection contre les passes, son agilité limitée rendra toujours les choses difficiles contre les joueurs de vitesse pure, mais il a montré des éclairs de grandeur contre des rushers puissants comme Cameron Jordan. Sa capacité à tout mettre en place lors de sa quatrième saison fera ou détruira son avenir ici à Atlanta.

CB Isaïe Oliver | entrée 5e saison

Falcons d'Atlanta contre Giants de New York

Photo de Sarah Stier/Getty Images

Les attentes à l’approche de 2022 pourraient être plus élevées pour Oliver qu’à tout moment autre que sa saison recrue après avoir montré des aperçus de jeu de haut calibre dans la fente pour Dean Pees la saison dernière. Malheureusement, une blessure au genou contre Washington – après sans doute le meilleur match de sa carrière – a écourté sa campagne 2021. Les Falcons ont montré une certaine confiance en Oliver en le ramenant sur un contrat d’un anbien que ce soit une opportunité de fournir plus qu’une meilleure preuve de confiance.

Alors que la ligue commence à se tourner vers une préférence pour les plus gros joueurs de nickel qui possèdent toujours une forte capacité de couverture, Oliver pourrait éventuellement faire l’affaire. Il est un excellent communicateur, une compétence qui est précieuse près de la ligne de mêlée et montre des instincts naturels en tant que défenseur de la course. Bien qu’il ait les compétences de couverture d’un corner, Oliver a eu du mal sur les routes latérales tout au long de sa carrière, et il pense en voir plus dans la fente. Les entraîneurs semblent convaincus qu’Oliver peut être la solution dans la fente, mais il devra leur donner raison.

LB Rashaan Evans | entrée 5e saison

Jaguars de Jacksonville contre Titans du Tennessee

Photo par Andy Lyons/Getty Images

Nouveau venu dans la liste des Falcons, l’inclusion d’Evans dans cette liste pourrait surprendre certains. En règle générale, un joueur qui n’a pas encore joué un seul down pour sa nouvelle équipe n’aurait pas une telle désignation, mais sa familiarité avec Pees change un peu les choses. Evans, un ancien choix de première ronde, a été repêché par les Titans du Tennessee en 2018 pour jouer un rôle dans la défense de Pees. Sa saison la plus productive a eu lieu en 2019 – la première année complète d’Evans en tant que partant – lorsqu’il a enregistré 111 plaqués, 9 plaqués pour une perte de 2,5 sacs et un touché défensif.

Cela montre que Pees sait utiliser Evans. La baisse de la production d’Evans depuis que Pees a pris sa retraite en 2020 montre qu’il est peut-être le mieux adapté à ce programme et à cet entraîneur particuliers. Si c’est vrai, il est tout à fait possible qu’Evans ait une courte laisse, surtout compte tenu du nombre de nouveaux visages ici au secondeur d’Atlanta. Pees devrait savoir ce qu’il recherche à Evans et voudra le voir tout de suite, car le vétéran peut aider à donner l’exemple aux jeunes joueurs. Je suis enthousiasmé par ce qu’Evans peut apporter à ce groupe, mais je pense que les Falcons veulent des retours immédiats ici.

C Matt Hennessy | entrée 3docteur saison

Falcons d'Atlanta contre Buffalo Bills

Photo de Timothy T. Ludwig/Getty Images

Hennessy entame son troisième camp d’entraînement en compétition directe avec le centre de deuxième année Drew Dalman pour les honneurs de départ. Maintenant, ce n’est pas totalement différent du camp de l’an dernier, et Dalman s’est frayé un chemin dans une rotation à la fin de la saison dernière – préparant le terrain pour la compétition à venir. Hennessy avait l’air solide en tant que bloqueur de course lors de sa première année en tant que partant, mais il a eu du mal à protéger Matt Ryan, abandonnant trois sacs et 32 ​​pressions, selon Pro Football Focus.

L’amélioration de Hennessy ou de Dalman ainsi que du garde de deuxième année Jalen Mayfield – qui ne figure pas sur cette liste – sera cruciale pour qu’Atlanta trouve plus de cohérence en attaque. Bien que devenir plus mobile derrière le centre puisse également aider à atteindre cet objectif. Hennessy a les outils pour devenir un bon centre dans un schéma basé sur les mouvements, et il a suffisamment flashé dans le jeu de course pour justifier un certain optimisme.

DL Marlon Davidson | entrée 3docteur saison

Falcons d'Atlanta contre Jaguars de Jacksonville

Photo par Douglas P. DeFelice/Getty Images

Quand j’ai entendu pour la première fois Davidson s’exclamer bruyamment depuis son podium au NFL Combine en février 2020 – wow, comme les choses ont changé – qu’il aimait le football parce qu’il pouvait légalement commettre des actes de violence contre d’autres personnes, j’étais pour le moins intrigué de voir à quoi ressemblerait sa carrière. Et je ne peux pas dire que je n’étais pas excité quand j’ai appris que cette carrière serait à Atlanta. Cependant, je n’avais pas prévu que sa carrière s’élèverait vraiment à grand-chose au cours de ses deux premières années.

Davidson a lutté contre des blessures au cours de chacune de ses deux premières saisons, ce qui l’a limité à seulement 402 clichés pendant cette période. Il n’a commencé qu’un seul match en 2021 – la semaine 9 à la Nouvelle-Orléans – et a un sac à son nom. Maintenant, il a aussi un de mes touchés défensifs récents favoris, donc c’est un gros point en sa faveur. Davidson est encore assez jeune pour inspirer la conviction que les choses peuvent changer, mais alors qu’Atlanta réoriente sa défense, il doit faire sentir sa présence ou risquer de rester à l’extérieur en regardant à l’intérieur.

W. R. Olamide Zaccheaus | entrée 4e saison

Falcons d'Atlanta contre 49ers de San Francisco

Photo de Thearon W. Henderson/Getty Images

Je vais commencer par dire que cette place pour Zaccheaus est très injuste. Il a largement fait tout ce que les Falcons lui ont demandé jusqu’à présent au cours des trois saisons. Cette place, cependant, concerne davantage l’opportunité qui s’offre à lui de gravir un autre niveau – quelque chose que je ne pense pas que Russell Gage ait reçu suffisamment de crédit pour avoir fait au cours des saisons successives. Zachets a aussi la confiance de ce staff techniquece qui devrait équivaloir à un rôle décent dans cette infraction.

Zaccheaus a connu une année en carrière la saison dernière, captant 31 passes pour 406 verges et trois touchés. Dans sa deuxième année dans le programme, il y a potentiellement plus sur la table pour Zaccheaus. Gage a pu profiter de ses opportunités pour devenir un receveur n ° 2 légitime – et parfois le n ° 1 – pour cette infraction. Zaccheaus peut-il franchir une nouvelle étape dans son évolution ? Cette année pourrait être sa meilleure chance.

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